Waarom je geen gratis website moet maken

Laatste update: 27 augustus 2021 door Ruben Bunskoeke

Ik snap het.

Het klinkt perfect: een gratis website. Waarom betalen als dat niet hoeft? Maar achteraf is het bijna nooit een slimme beslissing.

Sterker nog.

Voor 95% van de mensen die een eigen website willen maken, is het niet slim om te kiezen voor een gratis pakket van een commerciële websitemaker, zoals Wix, Jimdo, Webnode, Squarespace of WordPress.com (dat is een afgeschermde en commerciële versie van de officiele WordPress – de officiele website is wordpress.org).

Met die gratis versies van websitemakers betaal je namelijk ook. Alleen later of op een andere manier.

Jules de Balincourt

Waarom is het niet slim om een gratis website te maken met een commerciële websitemaker?

  • Er worden advertenties op jouw website geplaatst. Waar jij niets van krijgt.
  • Je krijgt geen eigen domeinnaam, maar een subdomein op de website van iemand anders – zoals passievooreten.jimbdo.com.
  • Je krijgt niet zo veel (schijf)ruimte. Je kunt dus weinig grote afbeeldingen gebruiken.
  • Je krijgt geen support en ondersteuning bij vragen of problemen.
  • De website is trager dan een gemiddelde website – een snelle website kost geld.
  • Je zit vast aan één partij. De bereikbaarheid van jouw website, jouw teksten, designs etc zijn allemaal in handen van één partij. En je hebt weinig te eisen als je niets betaalt – ook als zij de schuldige zijn.
  • Beperkte keuze qua design. Meestal kun je kiezen uit een handvol gratis designs, waarvan de helft van de opties vaak gesloten zijn totdat je betaald.
  • Je krijgt geen eigen e-mailadres en mailen met een hotmail/gmail adres is een stuk minder professioneel.
  • Je ziet geen of hele beperkte website-statistieken.
  • Je kunt niet gebruik maken van externe gratis software voor bijvoorbeeld nieuwsbrieven, SEO en back-ups. Voor veel moet je bijbetalen.
  • Geen of beperkte zoekmachine optimalisatie opties. Het is lastiger om hoog te ranken met een gratis website.
  • Je moet voor elke toevoeging betalen. Je kunt weinig zelf maken of van anderen gebruiken.

Wil je een van die nadelen niet?

Dan moet je kiezen voor een betaald pakket. Dat is het business model van zulke ‘gratis’ website-makers.

Je betaalt dan direct 10, 20 of 35 euro per maand. Plus daarbij moet je vaak betalen voor losse functies. En bij de goedkopere pakketten heb je nog steeds last van een aantal van de bovenstaande beperkingen.

Het is voor de meeste mensen verstandig om voor de normale en populaire weg te gaan – die gaan we zo bespreken.

Kijk. Voor kleine persoonlijke hobbyblogs, voor een wereldreis bijvoorbeeld, zijn de bovenstaande nadelen niet echt erg. Je schrijft dan voor jezelf, kennissen en vrienden. Sure, kies dan voor zo’n gratis versie.

Maar ondernemers, bloggers en website-eigenaren die willen groeien, controle willen hebben over hun website, goed willen overkomen en geld willen verdienen met bijvoorbeeld advertenties, affiliates of klanten kunnen het best gaan voor de normale route.

Wat is dan de normale route?

De populairste methode om een website te maken…

Is met WordPress.

Meer dan 65% van alle websites met een CMS (een systeem waarmee je websites kunt maken en beheren), gebruikt WordPress.

Jup, dat lees je goed. Meer dan 60%.

De nummer twee, Joomla, heeft een marktaandeel van 5%. De populairste betaalde CMS’en (met of zonder gratis versie), dat zijn Squarespace en Wix, hebben een marktaandeel 2.7% en 1.9%. Shopify heeft 1.5%.

Populariteit website bouwers en CMS: WordPress, Shopify, Joomla, Drupal en Wix
Een oudere afbeelding, maar meer dan 60% van alle website met een CMS gebruikt WordPress. Dat is 33% van alle websites op aarde. Statistieken van W3techs

Update: Op 11 juli 2021 heeft WordPress een marktaandeel van 65.1% van alle websites met een CMS. Meer dan 40% van alle websites op aarde.

WordPress zelf is open source – dus gratis, maar je moet wel betalen voor een domeinnaam en hosting. Net als elke website. Dat betekent wel dat je volledige controle en vrijheid hebt.

Een domeinnaam is een webadres, zoals 000.nl. En hosting is het huren van een stukje beveiligde en snelle webruimte voor de bestanden van jouw website – maar dan met allerlei extraatjes erbij.

Als je alles gelijk in één keer goed wil regelen dan betaal je ongeveer 10 a 20 euro per maand – net als een Netflix of telefoonabonnement. En waarschijnlijk ben je eenmalig 50 euro voor een professioneel design, maar je kunt tegenwoordig ook goed voor een gratis thema kiezen – met een gratis builder. En dan heb je alles om zelf een website te maken.

We gaan het zo wat meer hebben over WordPress, zodat je beter zelf een keuze kunt maken.

Als je trouwens een webshop wil maken, dan ben je waarschijnlijk iets meer kwijt, omdat het een grotere en complexere website is. Je ziet ook terug dat er ook geen optie bestaat om een gratis webshop te maken – zelfs met advertenties. Het is te duur om zo’n website gratis te laten draaien.

Laten we het even hebben over de gratis website software WordPress.

Voorbeelden website designs
Voorbeeld van een Premium WordPress thema

Pagina’s en blogartikelen kun je maken met een editor die werkt met contentblokken. Je kunt dan makkelijk blokken met afbeeldingen, koppen, kolommen en lijstjes toevoegen.

Dashboard van WordPress editor
De editor waarmee je pagina’s maakt.

Je kunt ook een pagebuilder plugin gebruiken, de populairste is Elementor (hier een complete (en gratis) tutorial) of Divi, waarbij je nog meer blokopties krijgt en zelf jouw website kan vormgeven terwijl je direct het resultaat ziet. Perfect voor de homepage en productpagina’s.

Veel van die pagebuilders zijn gratis en hebben een uitgebreide betaalde versie – maar die betaalde versie is meestal alleen interessant voor professionele webbouwers.

Dit is de pagebuilder van Elementor. Je kunt dan met een drag-and-drop systeem een website in elkaar zitten.

Bij veel van die pagebuilders kun je zelfs hele blokken templates, zoals hieronder een Hero Header, toevoegen aan een pagina. En dan kun je meerdere van zulke templates op elkaar stapelen en individueel aanpassen.

Met zo’n (gratis) pagebuilder kan je met een drag-and-drop-systeem contentblokken, zoals een afbeelding, naar de juiste plek slepen.

Website bouwer Elementor
De pagebuilder van de plugin Elementor

De meeste mensen maken gebruik van een Premium WordPress thema. Een thema is een design template die look en feel van jouw website bepaald. En die template kun je dan naar smaak aanpassen.

Een van de design templates van Divi.

En er zijn tegenwoordig al tienduizenden gratis en betaalde WordPress designs en plugins, zodat je bijna elke denkbare website, blog of webshop kan maken.

En wil je later ooit een design op maat laten maken? Geen probleem. 95% van alle webdesigners werkt met WordPress. Ze kunnen ook voor jou een bestaande template in elkaar zetten.

Hoe maak je een website met WordPress?

Ik heb een enorm uitgebreide WordPress handleiding die je stap voor stap kunt volgen.

Maar laten we alles even samenvatten.

Je hebt drie dingen nodig om te beginnen.

  • (WordPress) Hosting
  • Een eigen domeinnaam
  • En een CMS – en dat is WordPress.

Dit kun je allemaal in één keer bij een webhost regelen. Na het kiezen van een hostingpakket en een domeinnaam wordt WordPress automatisch of via een paar klikken voor jou geïnstalleerd.

Hier kiezen van een provider en het online krijgen van een basis WordPress website heb je geregeld in 5-15 minuten werk.

Wil je direct beginnen?

Hier een lijstje van mijn drie favoriete WordPress webhosts.

  1. Kies een hoster die bij jou past
  2. Bedenk een domeinnaam
  3. Geef aan dat je WordPress op jouw website wil – bij 2 providers die ik aanraad gaat het automatisch
  4. Geef meer functionaliteit aan jouw website door plugins te downloaden, waaronder een pagebuilder
  5. Kies een thema (een design)
  6. Pas het thema aan, bouw pagina’s met de pagebuilder en vul jouw website

In deze uitleg kun je alle stappen vinden.

Het gratis thema Twenty-Twenty

Loop je tijdens het bouwen van je website ergens tegen aan en staat het niet uitgelegd in de handleiding? Neem dan even contact op met jouw hostingprovider. Bij beide providers die ik aanraad zit WordPress support inbegrepen. Ze kunnen je verder helpen.

En wanneer wel zo’n ‘gratis’ website-maker gebruiken?

Je kunt het beste die gratis website-makers die je hoog in Google ziet scoren, zoals Wix, Webnode, Jimdo, als betaalde website-makers zien. Want je gaat vroeg of laat toch betalen, zo is hun businessmodel ingericht. Zie het als een alternatief voor de populaire route, met WordPress.

Als je een eigen website wilt, met eigen domeinnaam, genoeg ruimte, e-mail en zonder reclame, dan betaal je ongeveer 8 tot 30 euro per maand bij die webbouwers. Evenveel of het dubbele als normale hosting.

Die website-makers kunnen interessant zijn als je niet zo veel met je website bezig bent en je snel en makkelijk een redelijk mooie website wilt bouwen. Als je bijvoorbeeld een website met tien pagina’s wilt maken en niet wilt beginnen met bloggen of SEO. Want hoewel je vrij makkelijk een mooie simpele website kan maken met zo’n systeem – WordPress is minder intuïtief, is zo’n website-maker niet perfect om actief met je website en marketing aan de slag te gaan.

Dus als je simpele gratis website wil maken met een tiental pagina’s, go for it. Wil je aan de slag met marketing en op een gegeven moment een website op maat laten bouwen door een webdesigner? Dan is het slim om voor WordPress te kiezen, want met die afgesloten systemen van webbouwers kan je geen website op maat maken, met WordPress wel.

Kan ik geen gratis website maken met eigen domeinnaam?

Nee. Niet zover ik weet.

Een domeinnaam moet vastgelegd worden bij de domeinregistrar, een overkoepelende organisatie die alle domeinnamen overziet (voor de .nl is dat de SIDN). Een hostingprovider regelt dat. Dus zowel voor het registreren van een domeinnaam als het regelen dat een domeinnaam vastgelegd wordt zitten echte kosten verbonden.

En er is geen bedrijf die dat voor jou betaald en ook nog gratis hosting aanbiedt (waar ook kosten aan verbonden zijn), zonder er iets voor terug te krijgen.

Bij de optie die niets kost, krijg je altijd een subdomein. Dat is vergelijkbaar als een appartement in een groot complex. Je valt onder een andere website. Je krijgt dan een domeinnaam zoals: thinkfast.wordpress.com. En je krijgt beperkte ruimte, want het idee is dat je ooit gaat upgraden (zodat ze ook weer de kosten van de gratis dingen kunnen betalen)

Dus zo’n gratis website is prima voor een persoonlijke blog of website. Maar het is verre van ideaal als je een bedrijf hebt of een ander publiek dan jouw vrienden en kennissen wilt bereiken.

Was dit artikel behulpzaam?